Historia de la casa

La casa Ceremines está situada en la calle Santa Teresa 14. de Xerta. La estructura data de los siglos XVII y XVIII pero sabemos que la decoración interior de estilo modernista se realizó en 1887 durante una reforma que el señor Ramón Martí y Tomás (1849 hasta 1907), propietario de la casa, hizo elaborar .

El orígen del nombre "Casa Ceremines"

Como curiosidad, el nombre de Ceremines le viene del "mote" que se les decía a la familia debido a que se dedicaban al negocio del comercio de cereales por el río (oficio llamado en la época patrón de río). Se trataba de una empresa de laúdes con los que comerciaban por el Ebro y la dirigía el patriarca de la familia, Antoni Joan Martí y Casas. También se dice que era por la gran cantidad de propiedades que poseían, ya que "Ceremines" deriva de "celemines" o "Celemín", una antigua medida para el trigo y la extensión de las tierras. Sin embargo, hay que decir que la casa solariega de los Ceremines estaba ubicada en la calle del Ángel (n º 36).

El edificio

El edificio está formado por planta baja, piso principal y buhardilla. Una parte de la fachada está embutida en un pequeño callejón sin salida. La fachada presenta en la planta baja, un revocado con simulación de sillares. La puerta principal, con base de sillar y pilotes de protección de piedra, está formada por un arco rebajado y carpintería modernista. A la izquierda de la puerta hay un ventanal enrejado de forjado muy cuidado donde se pueden leer en el centro y dentro de un círculo las iniciales superpuestas RM (Ramon Martí). En el primer piso hay un balcón corrido que ocupa los dos ventanales que dan al Salón de la casa y, tres balcones menores dando al callejón, con frontones rematados esgrafiados, que en este piso simula sillares almohadillados. Una pequeña cornisa inicia la buhardilla, con arcos ciegos corridos de medio punto con impostas, que contienen pequeños huecos elípticos de eje vertical. El alero está formado con ménsulas molduradas. La cubierta es de teja tradicional.

El estilo que predomina en el interior del edificio es el modernista. Realmente, hay una confluencia de estilos señorial y modernista. El recibidor encontramos una puerta con vidriera policromado, ejemplo más claro de este estilo. De esta puerta destacan las vidrieras compuestas de flores de diferentes colores que se corresponden al eje de simetría de las del otro lado excepto de la flor simétrica que es azulada. En el despacho de la casa y en diferentes estancias de la planta baja se conservan arcadas de piedra pertenecientes a la primitiva estructura anterior al siglo XVI. La escalinata contiene ornamentos modernistas, aunque antes de la reforma de 1887, la escala y la barandilla eran de piedra. Entre otras estancias, la habitación más característica es el Salón, donde aún se conserva la mayor parte del mobiliario original. Esta sala de la casa es de un estilo más clásico, donde destaca el papel que decora las paredes y el alto techo de artesonados decorados con motivos vegetales. En este espacio se celebraban diferentes actos y fiestas de la burguesía local, entre otros se cuenta que cenó el rey Alfonso XIII en 1912 después de la inauguración del canal de la izquierda del Ebro.

El mosaico hidráulico de la época se encuentra principalmente por todo el piso superior del edificio, así como los altos techos decorados y las puertas de grandes dimensiones. Un elemento curioso de las puertas-que hoy sólo se conserva en unas pocas-es el hecho de que antiguamente cada una tenía su llave en forma de número que también correspondía con su cerradura.

Antes de la guerra civil había una sala dedicada al santo Ángel, ya que era el santo protector de la familia.

En la parte trasera del edificio destaca una estancia que se añadió posteriormente (en la primera década del siglo XX). Se trata de una larga galería con función de sala de estar que da al primer piso, ventilada por ventanales formados por arcos de medio punto y decorados con cristales de colores en la parte superior. Esta galería sobresale de la fachada formando un porche en la planta baja y es sostenida por columnas de las que destacan los capiteles.

Frente a la fachada posterior del edificio había un jardín clásico catalán. También había un molino de aceite y un huerto cerrado con tapia que limitaba al norte con la misma casa, al sur con el canal de la Derecha, al este con las casas de la calle del Ángel y al oeste con la av. Marti Martí. Hoy en día, el huerto se encuentra fragmentado y en proceso de urbanización. Adosado a la parte izquierda del edificio encontramos un patio interior con un pozo en el centro que da acceso a una pista cubierta de frontón-existente en la época-y los bajos de la antigua casa del servicio, derribada hace unos años por encontrarse deteriorada.

Los propietarios

En el año 1884 el señor Ramón Martí y Tomás, después de aumentar la fortuna familiar con sus hermanos en Argentina, volvió a su pueblo natal donde se casó y compró la casa y el huerto al señor Ignacio de Ramón y Aiguaviva . Este último era descendiente de la casa de los Ramón residentes en Tortosa, también grandes propietarios de estas tierras que poseían el título nobiliario de los Sentís y, por este motivo, resulta fácil deducir que la finca estuvo en manos de la familia del obispo Sentís. Tres años más tarde de la compra, se realizó la reforma que modificó el estilo del edificio.

Los Martí fueron una importante familia de Xerta que se enriquecieron todo comerciante. Como he comentado, el patriarca de la familia, Antoni Joan Martí era tratando y regentaba una empresa de laúdes con los que comerciaba cereales. Hacia el 1870, tres de los hijos de Antonio Juan (Jaime, Ramón y Fernando) marcharon hacia la Argentina para multiplicar su fortuna. En 1873 fundaron la empresa comercial "Martí Hermanos" en Buenos Aires, con la que, ya medida que mejoraban los negocios, llegaron a exportar aceites, vinos, licores, conservas y perfumes en Argentina, Chile, Uruguay .. . y varios países sudamericanos. Además, participaban en acciones de grandes entidades bancarias y otras empresas. También tenían una importante empresa de calzado en Buenos Aires que disponía de una plantilla superior a los 1.400 trabajadores con la que también fabricaban baúles y cajas.

Una publicación inglesa del año 1911 titulada "Impresiones de la República Argentina en el siglo XX" nos describe cómo era la fábrica de calzado: "Martí Hermanos. Bajo esta firma gira una gran empresa sin duda la más prominente e importante de América del Sur que por sus instalaciones, equipo y producción, puede compararse con renombradas entidades similares de Europa y Norte América. La fábrica de los señores Martí Hermanos está establecida en un cómodo edificio (…), que cubre casi una manzana, y está situada en la calle Catamarca 462, y consta de tres pisos, depósitos de materiales y los talleres divididos en varias secciones. Los talleres, montados con las más perfeccionadas máquinas del género, emplean a 500 obreros, aumentados hasta 1.200, por ocupar otras 700 personas que trabajan en sus domicilios en labores preparatorias y ordinarias. A más existe un taller independiente, pero en el mismo cuerpo del edificio, con 200 mujeres dedicadas exclusivamente al aparado de cortes, trabajos que ejecutan también mecánicamente. Para la administración de la fábrica se ocupan unos 100 empleados, que llegan a 120 con los de las oficinas, las cuales están instaladas en la calle Victoria, 1097 y 1099, en donde tienen en exhibición un muestrario como punto más céntrico y para mayor comodidad de los compradores. (…) La institución comercial tiene un capital social de $ 1.600.000 nacionales, y sus transacciones comerciales ascienden anualmente alrededor de $ 3.000.000. Esta progresista e importante entidad comercial fue fundada en el año 1873 por Don Fernando Martí y sus hermanos, naturales de España (Cherta).(…)"

Collades de Barón, la Puntalta, el huerto de San Antonio, la fuente de Perera (antiguamente también conocida como fuente de Ceremines ),... También disponían de propiedades en diferentes puntos de Cataluña y, sobre todo, en Argentina donde tenían grandes extensiones de tierras en Bahía Blanca, varias propiedades en Buenos Aires y otros puntos de la geografía argentina. Con los años, cada hermano que formaba la empresa se ??especializó en un negocio y Ramón Martí, como que volvió a su pueblo natal, se encargó de los aceites ya que tenían la fábrica aquí (concretamente en los almacenes ubicados en la carretera que posteriormente pasaron a ser parte de la Cooperativa agrícola local) y los proveedores eran todos de estas tierras. Comercializaban el aceite a través de tres marcas registradas: "Vaca", "SOMOS" y "el León", y lo transportaban con cajas cargadas de latas o botellas mediante los laúdes por el río hasta los puertos de la comarca. Después, embarcaban las mercancías con vapores rumbo a Buenos Aires.

El 25 de noviembre de 1907, Ramon Martí murió en un accidente ferroviario, cuando el expreso Barcelona-Valencia con el que viajaba hacia Tortosa cruzaba el puente del barranco de Riudecanyes (entre Mont-roig del Camp y Cambrils), este se derrumbó a consecuencia del mal estado en que se encontraba desde hacía tiempo, ocasionando 22 muertos y 49 heridos (recientemente se ha conmemorado el centenario de aquel trágico suceso). Esto significó un importante trastorno para la familia que afectó también a los negocios. La casa comercial de los aceites cambió el nombre a "Aceites de oliva Viuda de Ramón Martí", y se encargaron del negocio la viuda, Josefa Martí y Alcoverro junto con los hijos mayores. Según un artículo sobre las peticiones admitidas en un concurso de exportación de 20.000 toneladas de aceite de oliva en el diario "la Gaceta de Madrid" de mayo de 1920, donde figuran los principales fabricantes y exportadores del país, la casa "Vda. de Ramon Martí "de Xerta se la admitió a exportar 550.000kg de aceite.

Parece ser que a finales de la década de los años veinte la compañía "Martí Hermanos" entró en decadencia a consecuencia de la profunda crisis que sufrió la Argentina. Además, hay que añadir algunos desentendidos familiares generados por la separación de los diferentes negocios de la compañía y también, por el cambio generacional de los familiares. Recordemos que poco después, en 1929 una crisis acabará afectando a la economía mundial a raíz del crack de la bolsa de Nueva York.

Durante los años veinte y treinta, los descendientes de los hermanos Martí en Xerta crearon un laboratorio de perfumes y jabones llamado "Laboratorios ER y O Martí". Uno de los ingredientes que más utilizaban era la lavanda que producían en algunas de sus fincas.

Al estallar la guerra civil española, cerraron las fábricas y parte de la familia se exilió en San Sebastián e Italia. Entonces, la casa quedó desocupada y fue saqueada ocupándola más tarde y de forma provisional, los soldados que establecieron un cuartel.

Al finalizar la guerra la familia volvió a Xerta y entró en decadencia ya que no tuvieron la Capacidad suficiente para volver levantar el imperio que llegaron a dominar unos años antes, se iniciaban unos tiempos diferentes. Durante la posguerra gran parte de las fincas y propiedades fueron vendidas, engullendo de esta manera el gran patrimonio que un día amassarà. A finales de la década de los años ochenta del siglo XX, la casa fue vendida definitivamente por la familia. Posteriormente el edificio fue reformado y volvió a cambiar de propietario. Los actuales propietarios (Montse Navarro, Guillem Blanch y Caterina) continúan con la constante conservación que requieren estos edificios y por ello, podemos considerar que se encuentra en buen estado. Recientemente, se está reformando para ubicar un hotel-restaurante: Casa Ceremines.

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